虚拟货币:失败的货币实验和成功的技术革新

币圣/2021-07-22/ 分类:资讯/阅读:
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卡尔·波普尔说,科学的属性是"可证伪性"(falsifiability)。物理学之所以被称为"标准的"和"真正的"科学,是因为科学共同体可以通过可控实验发现和检验科学理论。 ...

一、比特币引发的虚拟货币运动提供了一次社会实验

  卡尔·波普尔说,科学的属性是“可证伪性”(falsifiability)。物理学之所以被称为“标准的”和“真正的”科学,是因为科学共同体可以通过可控实验发现和检验科学理论。但是,社会科学无法把社会当作实验室来验证某种理论,所以社会科学常常是公说公有理、婆说婆有理。

  虽然说社会科学不能像自然科学那样可以在实验室“做出”可控实验,但是,人类社会偶尔会给我们“提供”社会实验。比如,一战后的德国魏玛共和国和抗战结束后的国民党政权滥发货币引起超级通货膨胀,就给经济学家验证货币数量和通货膨胀的关系“提供”了绝佳的社会实验。

  当然,这些例子也告诉我们,“社会工程”(social engineering)一旦失败,结果将是灾难性的。因此,我们认识社会现象往往只能从既有历史现象中观察、总结和分析,社会活动中“提供”给我们的那些社会实验我们要倍加珍惜。

  2009年,比特币(bitcoin)的诞生,标志着虚拟货币作为一种现象级事件正式登上了历史舞台。根据etherscan.io网站的统计,截至2020年3月5日,仅利用以太坊上的ERC20开发的虚拟货币就达到24.55万种。

  Coinmarketcap网站按照市值排名对5164种虚拟货币进行的回溯性统计显示,2014年1月1日,虚拟货币市场总市值为106亿美元(其中比特币94亿美元);而到了2017年12月17日,虚拟货币总市值为8003亿美元(其中比特币3200亿美元)。

  目前,全球虚拟货币交易所(大约)有504家。其中,Coinmarketcap网站跟踪的318家交易所在2020年4月7日的交易量为1695亿美元。而当日美国纳斯达克证券交易量为1935亿美元,中国沪深两市股票交易量仅为约1000亿美元。

  从交易量来看,虚拟货币交易量接近全球第二大证券交易所的日交易量,超过了全球第二大经济体的日交易量。因此,我们认为,虚拟货币作为一场私人货币的实验,已经不是单个或偶发的事件,而是一场蔚为壮观的社会运动。

  通过分析这场社会实验,我们认为虚拟货币虽然是一场失败的货币实验,但同时又是一场成功的技术革新。这是一场尚未终结的社会试错实验。

  二、一场失败的货币实验

  从货币职能的角度看,虚拟货币并不成功。虚拟货币由于容量有限等技术缺陷,导致交易速度慢、成本高,其无法成为公众交易媒介,也未能展现普惠金融的优势。比特币每笔交易的平均验证时间要十分钟,交易拥堵时几天几夜也不能完成交易;而你使用支付宝,可以在几秒内完成支付。比特币的交易手续费少则几角人民币,交易拥堵时交易手续费要二百多元人民币;而我们国内网银转账是零手续费,国际汇款手续费也不过二三百元人民币。相比于现有的网银和第三方支付(支付宝、微信支付),比特币并无任何便捷性和低成本优势。

  同时,由于投机以及严重的价格操控,虚拟货币的价格波动率极大,其价格波动率是一般风险资产的三至五倍,无法成为可信的价值储藏手段。在比特币发展初期的2011年,曾经在两个月内价格上涨40倍,从0.75美元上涨到30美元;随后的2012年2月,价格又跌破2美元,跌幅超过93%。最近的一次较大波动发生在2020年3月12日,24小时内价格下跌38%。

  你拥有一个比特币,就像拥有一个没有涨跌停限制的小盘股,价格每天都在过山车。试想,你上午拿到比特币价值10000美元,下午就变成了8000美元,你还敢用它来作为财富储藏手段吗?

  另外,虚拟货币由于内在价值的不确定性,被各种金融诈骗所利用,成为金融诈骗的重灾区。我们不妨看一下中国已经立案或者判决的各种区块链旗号的犯罪,就知道这种诈骗已经到了何种触目惊心的地步。比如,“虚拟货币GGP共赢积分”半年之内诈骗3.2亿元,PlusToken的“区块链职能搬砖”涉案金额高达200亿元。

  更为严重的是,虚拟货币由于匿名性和跨国界性,使其具有很高的洗钱内在风险,虚拟货币已经成为犯罪和恐怖活动进行支付的重要工具。研究指出,四分之一的比特币用户、二分之一的比特币交易与非法活动有关,2015-2017年,每年大约有720亿美元的规模,相当于美国和欧洲每年毒品犯罪金额的总和。无论是相对数量还是绝对数量都是非常惊人。难怪时任国际反洗钱组织(FATF)的主席在2018年10月公开撰文,呼吁各国重视虚拟货币被犯罪活动所利用的严重性,因为“虚拟货币已经与金融犯罪手牵手”。

  三、一场成功的技术革新

  比特币虽然以私人货币为目的,但是,它同时带来了一系列新的技术——区块链技术。区块链技术由虚拟货币引发,但区块链并不等于虚拟货币,区块链早已超出了虚拟货币的范畴。虚拟货币虽然本身是一场失败的货币实验,但催生一场成功的技术革命,引领了一系列影响经济模式和社会格局的技术创新,影响到价值流转、权利证明、商业模式等各个方面。

  第一,比特币自治社群的成功运转,证明了不依赖于第三方信任的价值流转的可行性,非中心化的商业网络因而得以实践。比特币在没有任何外来暴力干预的情况下,自发形成了几千亿美元的市场,而且这个自发市场还保持着旺盛的生命力,这本身就是最好的证明。

  第二,智能合约运行在区块链上,完成了不依赖第三方的数据可信性和强一致性,使合约的自动化执行具备了可能性,机器商业成为现实。所谓机器商业,也就是在区块链这样分布式的可信运行环境上,用代码写成的智能合约,可由机器自动执行,这些合约可构成虚拟合同、虚拟商业关系、虚拟企业等,形成能够由机器按照代码规则自动执行商业合约和价值转移的新型商业形式。

  我们相信,区块链和智能合约技术已经取得的局部实验成功,预示着这个技术对商业模式和社会格局改造的巨大潜力。

  四、一场尚未终结的社会试错实验

  从动态的角度,也许十年时间还太短,我们不能以一时的困局就否定竞争和进化的力量,通过反复的试错,可能会最终产生意想不到的成功治理模式。

  针对虚拟货币实验中遇到的问题和不足,“脸书”(Facebook)正在筹划推出“天秤币”(Libra),试图通过法定货币储备资产、中心化管理解决内在价值不足、交易容量小以及自治社群弊病。

  同时,很多中央银行也正在抓紧研究论证或者积极试验“央行数字货币”,试图在吸收虚拟货币技术优势的同时强化法定货币的地位。虚拟货币是一场尚未终止的货币社会试错实验,引领了一场会颠覆既有商业模式和社会格局的深刻技术革新,此为央行法定数字货币推出的背景,央行数字货币又将是怎样一番天地,我们拭目以待。

  总之,这场虚拟货币的社会实验给我们提供了绝佳的观察机会。当然,我们不能因为虚拟货币执行货币职能的失败和产生的负面效果,就对虚拟货币及其带来的区块链技术创新进行全面否定。而应当认识到,虚拟货币所带来的区块链技术创新可能对经济模式和社会格局产生革命性影响。对于新型虚拟货币及区块链技术的金融应用,应当以开放的态度进行回应,并给与充分的试错空间,在坚持基本监管原则的前提下包容新的创新。

文章来源:澎湃新闻

 

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