元宇宙的下一站:预览真宇宙 实现“临场感”
摘要:元宇宙就是一个和我们真实世界平行的、相对应的虚拟世界

“不太建议用固定的定义去框定元宇宙元宇宙就是一个和我们真实世界平行的、相对应的虚拟世界。”

“打开我们的系统,戴上这个AR设备,可以足不出户参观敦煌文化的展览。方寸之间,可以体验到几千平米的大厅参观感受,几乎可以以假乱真。”

近期我密集地参观了几家元宇宙研究机构/公司,体验了各类元宇宙设备和产品,听到了各种各样的声音。我自己也和一些业界人士进行了深度沟通,交换了元宇宙发展的一些看法和观点。

给我感受最深的一点在于,随着政策引导+主流科技企业布局+权威机构投入研究力量,元宇宙已经过了早期的概念炒作阶段,各类技术和产品开始密集地落地。并且难能可贵的是,业界已经就元宇宙的未来发展方向,形成了一些可落地、可应用的共识。

前不久,在腾讯科技向善创新周期间,腾讯集团副总裁、腾讯研究院院长司晓发表了题为《离线、在线、在场》的主旨演讲。这个演讲信息量很大,最引人关注的是这条论述:在虚拟空间构建仿真世界,现实世界做虚拟增强,实现真正的临场感,是技术升级和演进的必然。

我认为,这个观点的背景在于,互联网经过20多年的发展,主要是实现了从“离线”到“在线”的历史变革,解放了生产力,突破了效率的阈值。而从“在线”走向“在场”,是未来的技术发展趋势,也是数实融合发展的大趋势,哪怕没有元宇宙概念,也会出现其他概念,来吻合这个趋势。

有意思的是,近期多位互联网大佬对元宇宙的论述,也从一个层面佐证了司晓“临场感”的相关看法。

携程创始人梁建章近期关于元宇宙的论述刷屏朋友圈。在梁建章看来,虽然真宇宙不会被元宇宙替代,但元宇宙可以促进真宇宙探索。必须要把旅游的体验做好,更加有趣和有交互性,将元宇宙概念和技术变成激发用户探索真宇宙的灵感来源。可以利用虚拟现实预览真宇宙,激发探索真宇宙的灵感和意愿。

梁建章和司晓的论述不谋而合,不谋而合背后则是科技行业对未来技术发展演进方向的高度认同,也就是实现“临场感”是元宇宙的重要的演进方向之一,也是下一代互联网的技术的必然方向。

不是“临场感”需要元宇宙,而是元宇宙需要“临场感”。

众所周知,元宇宙不是一项独立的技术,它至少包括了人工智能、大数据、物联网、区块链、3D引擎、通讯技术、VR/AR技术设备等技术或者产品,涉及到产业链上下游的诸多机构和企业。作为下一代互联网的技术集合体,元宇宙的“临场感”落地应用,需要整个方方面面的有机配合。

司晓在演进中提到的几个案例,很有代表性。比如Epic Games(备注:腾讯投资企业,代表作品有《堡垒之夜》)推出的《黑客帝国:觉醒》,我反复看了几遍宣传片,已经无法分辨哪些是基努里维斯实拍镜头,哪些是CG过场动画,哪些是游戏实测场景,当然也可能都是游戏实测画面。这个基于虚幻5引擎开发的游戏,借助最新的虚拟几何体及动态全局光照技术,应用了一系列AI技术,让游戏中的角色仿佛有了仿生意识,已经让我这种老玩家都越难以区分虚拟与现实。

我想这种游戏,将来如果能搭载最新的VR/AR设备,甚至更先进的脑机接口类设备,还真让人有一种“傻傻分不清”的临场体验感。

当然,游戏只是元宇宙应用的冰山一角,更让人欢心鼓舞的教育、医疗、农业、办公等行业,更离不开这种“临场感”实践。

前不久,百度搞了“业界首个在元宇宙中举行的大会”,通过希壤APP,最多容纳了10万人“临场参加”,每个人在虚拟世界中有固定的座位,也需要遵守相应的会场秩序。

我之前的文章中还分享过一个通过虚拟世界治愈内心伤痛的案例,这个案例可以看作医学领域的“临场应用”案例。有一位韩国母亲张智星,失去了7岁的女儿,每每想起女儿总是悲痛难已。后来有一支制作团队借用虚拟现实技术,来帮助她在元宇宙世界中与女儿重逢。当元宇宙中的女儿喊着“妈妈,妈妈”奔向张智星时,所有人都泪目了。

这两天,一位农场主给奶牛戴上VR眼镜看风景,进而产奶量提升的消息相信大家都已经看到。奶牛戴上VR眼镜,会觉得自己身处自然当中,在阳光明媚的牧场上自由自在地吃草,这样一来,奶牛们心情好了,产奶量也就提高了。

用过腾讯会议的朋友都知道,腾讯会议有一个切换场景的功能,可以选择各类虚拟背景。我在家时,喜欢切换成白色办公室风格,和全国各地的嘉宾进行远程互动。不过这项技术还有很大的升级空间,将来如果能够做好,有望实现真正的“天涯若比邻”开会感受。

特别要和大家分享我的一次面部捕捉体验。上月,我去元宇宙实验室参观,实验室相关负责人让我体验了面部表情捕捉技术,仅仅通过一个平板电脑以及内置软件,我的面部表情就投射给屏幕上的数字虚拟人,我做什么表情,虚拟人可以及时反馈同步表情。这种技术可以为我们的交互提供更新方案,无论社交还是办公,甚至娱乐互动,都可以让远程的化身亲临现场,同出一室。

俗话说,春江水暖鸭先知。在元宇宙发展下一步方向上,政策风向就是这只鸭子。

2021年12月21日,备受期待的上海市委经济工作会议如期举行。在会上,上海市委书记李强指出,引导企业加紧研究未来虚拟世界与现实社会相交互的重要平台,适时布局切入。高度重视终端产品具有的技术迭代主导权、行业标准定义权、价值格局分配权,加快发展直接面向个人消费者、家喻户晓的新终端产品。

李强书记提到的“虚拟世界与现实社会相交互”,本质上就是前文我们提及的“构建仿真世界,实现真正的临场感”。

腾讯在科技向善创新周讲元宇宙概念,并且司晓提出“临场感”论点,显然不是一时之举,而是基于长期以来的积累和观察。很多人不知道,其实腾讯公司是国内元宇宙产业布局的先锋,腾讯早前提出的“全真互联网”即为“元宇宙”概念的前身。

现在,北京、上海、广东等各地都在从政策层面鼓励元宇宙探索,鼓励的方向也大多离不开“虚拟世界预览现实世界”“构建仿真世界”“数字孪生”等等方面。政策的风向对我们广大企业和创业者是重大利好,要抓住这波机会,积极探索新知和未知。

写在最后:元宇宙现在很热,但创新和泡沫共生。在行业高速发展的同时,我们也要有更多理性的冷思考,只有从思想体系的高度认识元宇宙和互联网未来演进方向,才能谋划全局。只有遵循消费和市场需求,从应用角度思考问题,才能将各种理念更好地付诸实践。
本文来源: 丁道师 

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