元宇宙技术定制开发憧憬“元宇宙”:技术临界点催生浪潮,2022年,消费级爆品还有多远?

路安/2022-01-07/ 分类:技术/阅读:
李少婷 王晶 2021年最火的新词中"元宇宙"必要占一席之地。 ...

每经记者:李少婷 王晶

2021年最火的新词中“元宇宙”必要占一席之地。

“故作神秘”、“胡扯”——但提及这一高频概念,大众的评价显得颇为复杂,与互联网科技公司大举投入“元宇宙”的热潮形成鲜明对比。

12月初,Meta(原Facebook)旗下的VR世界“Horizon Worlds”正式向美国和加拿大18周岁以上人群开放;不久前,百度发布元宇宙产品“希壤”,并在元宇宙中举办AI开发者大会……腾讯、字节跳动、小米集团等,几乎所有叫得上名字的互联网科技公司都在抢占产业机遇。

政府也将“元宇宙”写入发展规划。12月30日,上海方面表示,将引导加强元宇宙底层核心技术基础能力前瞻研发。国外,韩国首尔市政府也颇为积极,在12月初表态,将在2022年底前开发“元宇宙首尔”,向市民提供公共服务。

是难得一遇的商机还是虚晃一枪的投机?如此声势浩大,元宇宙会是昙花一现吗?近日,《每日经济新闻》记者采访了有关手机厂商、互联网公司、VR(虚拟现实)及AR(增强现实)产业链企业及创投机构。在业内人士看来,元宇宙受到热捧源于“下一代互联网”的共识,而元宇宙的接口未必是人们相对熟悉的VR头显,苹果公司低调布局的眼镜也可能是硬件突破口。

热捧源于共识

互联网界需要元宇宙

一如互联网的兴起,“风暴”是从硅谷刮起来的。2021年3月,“元宇宙第一股”Roblox登陆资本市场并受到追捧。此后,Facebook改名Meta,微软发布企业元宇宙,英伟达持续技术投入元宇宙。

虽然苹果CEO蒂姆·库克不认可元宇宙这个“流行词”,只愿将其称之为增强现实(AR),但他表示,AR将是苹果的下一个“节点”,前景光明,甚至苹果 AR 头显有望在十年内取代 iPhone。目前,苹果已投入近千人研发团队来开拓这个新领域。

国内市场方面,腾讯密集投资与元宇宙概念相关的数家公司,马化腾还公开表示,腾讯拥有大量探索和开发元宇宙的技术和能力;网易则将重点放在虚拟人相关的投资上,同时注册了“网易元宇宙”等商标。

此外,字节跳动先后收购了“中国版 Roblox”的游戏开发商代码乾坤及VR硬件设备商Pico;由张艺谋等联合创办的 VR 公司当红齐天SoReal,近日获小米、英特尔关联公司的入股;百度则一边抢先推出元宇宙产品“希壤”,一边对外强调当前为-6.0版本,距离产品正式启用还需要数年迭代。

憧憬“元宇宙”:技术临界点催生浪潮,2022年,消费级爆品还有多远?

图片来源:摄图网-500487422

元宇宙是平行于现实世界、高度互通的虚拟世界。探究元宇宙爆火的原因,还要回归到人们熟悉的互联网。

“从技术的发展节奏来看,大概十年一次(迭代),基于PC的Web1.0和基于手机的Web2.0,都局限于2D的空间。”深耕VSLAM(视觉导航)技术领域的诠视科技创始人林瓊表示,科技界对“元宇宙”的追捧,来自于人们对“交互”的渴望,“业界对‘元宇宙’的追捧,来自于人们对‘3D交互’的渴望,因为它更真实、更沉浸 。人类对3D的诉求一直没有间断过,只是没有非常好的高度沉浸式的体验平台和设备来实现3D的交互”。

产业界和资本界都渴求为“下一代互联网平台”找一个技术出口,疫情成了催化剂,元宇宙应运而生。

实际上,从技术角度拆解元宇宙,会发现这并不是什么新的概念,不论是虚拟现实、区块链还是5G,都是此前已为人所熟知的技术。只不过,随着显示器件的进化、算力低成本化、端云结合等,“元宇宙”有了适宜的土壤。

“各类技术的演进在过去一段时间内有一定的进步,虽然离终局状态还有点距离,但在未来的一两年内,逐渐能看到行业应用和消费类应用的兴起,有消费者愿意买单,有些技术已经过了投入产出比的临界点。”联想创投合伙人王光熙表示。

“我们往往会高估一项新技术对近期的影响,低估它们对未来的影响,这句话适用于 VR,适用于元宇宙,适用于一切新技术。”盛景嘉成主管合伙人王晓辉认为,元宇宙相关产业正在经历Gartner曲线(新兴技术成熟度曲线),“我们必须有一只眼睛盯着市场发展,不然市场爆发的时候,我们就赶不上了”。

VR“重焕生机”

但创投市场不再为此疯狂

在外界看来,作为一个“入口”,元宇宙的出现使得偃旗息鼓多年的VR产业“重焕生机”——VR设备Meta Quest 2出货量预计在2022年Q3超过2000万台。普华永道预测,到2030年VR、AR技术有望为全球经济带来1.5万亿美元的GDP增量,为全球经济带来1.81%的增长。

但在业内人士看来,没有VR产业的蛰伏,就没有元宇宙受热捧的基础。

王光熙认为,在疫情和消费端的双重推动下,VR产业链上的各个增长点汇聚为一个叫“元宇宙”的雪球,随着更多感官交互体验的元素结合进来,雪球被越滚越大,而相较于VR产业,“元宇宙”长远的定位和对终局的猜想没有太大的变化,核心区隔点还是沉浸式的虚拟体验。

第一次VR/AR浪潮尽管来去匆匆,但催化了资本和产业对VR技术的投入。

2016年,在AR/VR的第一次浪潮中,林瓊和几个伙伴在硅谷创立了诠视科技,专注于空间感知交互核心算法和算法的芯片级部署。“我们那个时候就是看到AR/VR这一未来的技术平台,我们部署了面向AR/VR的高速、高精度的VSLAM端处理交互方案,那时候大家都认为这是后手机时代的一个无所不能的平台,资本界和产业界都非常疯狂” 。

但入场以后,林瓊很快意识到理想与现实间的巨大差距,”不论是交互体验,还是应用场景都很不成熟”。正因如此,产业界也迅速冷静了下来,VR产业的寒冬猝不及防。

幸运的是,2018年,诠视科技回国落地一年后,在英特尔的背书下,诠视科技拿下了几个知名行业标杆客户的AR眼镜系统定制项目,从而奠定了诠视科技AR核心技术和产品交付的基础。

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诠视科技创始人、CEO林瓊 受访者供图

林瓊表示,公司也经历了“拿着锤子找钉子”的阶段——拥有技术却没有十分契合的落地场景。早前, 基于模组级VSLAM的技术的部署能力, 诠视科技也尝试了机器人,AGV(自动导引运输车),无人机, 和扫地机等领域,后来落地了一家日本的家庭陪伴机器人,并形成了持续规模化量产出货。

“落地这个(指陪伴机器人)场景,并不代表着我们技术平台的终极的能力,我们的初衷是围绕着未来的可穿戴设备的普及化打造一个感知交互的技术平台。”林瓊表示,诠视科技当前的方案交付都是基于名为SlimEdge XR的一个智能感知单元,承担了高性能XR的感知交互任务的端处理。

“正是在资本的推动下,包括Facebook、微软等大公司持续地投入和开拓之下,行业才实现了从婴儿期到少年期的成长,才奠定了今天元宇宙概念形成的基础。”林瓊表示。

热潮再起,但创投市场上,5年前的疯狂没有再复现。“现在的资本也很冷静,不像2016年、2017年的时候,沾上个词就萌动了,大家都受过市场的教育,变得冷静了,也在看什么样的事情能在未来提供核心价值,以及有怎样的退出路径。”林瓊说。

“确实很多项目现在又水涨船高了,但是作为投资人我们还是要擦亮眼睛。”投资人王晓辉曾投出光辉城市和NOLO等VR产业公司,她表示在当前形势下,投资人要审慎判断哪些产品是能够“变现”的,哪些还需要等待技术的进一步成熟,还要注意创业公司在平台卡位之下的发展空间。

眩晕体验难解

VR未必是唯一方案

“大概还有将近2000天之后,我们会正式发布这个产品。”12月27日,百度AI开发者大会在“元宇宙产品”希壤中举行,莫比乌斯环形状的创造者之城引人注目。此前,在超前体验环节,百度副总裁马杰多次对媒体表示,希壤还处于非常早期的阶段。

现场体验的反馈也印证了“早期”——在元宇宙的世界中“行走”20分钟,不少体验者仍然反馈有强烈的眩晕感。

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正在体验VR设备的小朋友 每日经济新闻 兰素英 摄

“主要的瓶颈还是可穿戴设备上所能够提供的算力还远远满足不了我们对体验的追求,还有人机交互的器件,比如AR显示器件,从长远来看,还处于非常初级的阶段。目前还是战国时期,多种路径并存。”林瓊介绍,VR设备的低成本化,成为一种“入场”的方式,尽管效果欠佳,但给了人们体验的机会。

目前的情况是,可穿戴设备中影响体验的环节大多有明确的理论或技术路径,VR头显,如果采用多透镜组合, 可以减少畸变和色散, 也可以做得体验很好,只是成本过高。此外,林瓊介绍,以人的视觉习惯为例,注视点渲染是个很好的技术, 即注视点之外的地方应该虚化,注视点则应该做高精度的渲染,但是这一技术依赖于眼球追踪, 其成本远未达到可以普及推广的程度。

技术的发展和产品的突破,是个曲折的过程。

王光熙以智能触摸屏手机的发展历程为例,在智能触摸屏手机出现之前,IBM公司结合了手机和PDA的功能特点,在1993年推出的“Simon”中首次内置触摸屏,随后摩托罗拉、三星、HTC等手机厂商,在寻找真正适合手机的触摸屏设计都推出过许多过渡型手机,但这些中间形态的产品只能在少数人群中推广,直到2007年苹果公司推出具有高分辨率、多点触控功能的iPhone,才真正确立了触摸屏的标准。

而作为元宇宙入口,VR头显或许是当前人们最熟悉的,但并非唯一方案。

“从技术的角度看,我觉得元宇宙的出现,必须要出现一个人机交互的革命性的东西,我觉得VR一定不是。”金山办公CEO章庆元担忧VR的推广难度,认为这很难成为元宇宙的主流入口。

林瓊就认为,AR的生命力可能会更强。“VR给我们带来的是一个沉浸式的视觉体验平台, 实现了从2D到3D的提升. 而AR给我们带来的是一个全新的3D人机交互的工具,就像PC一样可在各行各业提供价值. AR所提供的虚实结合的呈现能力, 是人类高效率连接现实世界与虚拟世界的基础, 我们坚信AR在今后的元宇宙的发展中是中流砥柱,可能会是终极平台”。

业内持同样观点的不在少数。“2021年,通过体验各种各样的AR设备,内容方面已经有了一定的改善,但真正离老百姓的生活或者大商业成功的趋势到来还有一定的距离,仍然需要做技术的持续投入。” vivo副总裁、vivo AI全球研究院院长周围说道。

AR在技术难度上并不亚于VR,周围举例称,“在桌上放上一瓶水,物理世界可以感知到,但在数字世界里,需要知道这个平面和线,也就是说,物理世界的东西要映射到数字世界,点线面要做到比较精准。当下的技术要想达到精准可用的状态还要几年时间。除此之外,更大的阻碍、挑战是相关的内容和服务跟不上”。

“行业花了七年才走到了VR在商业上爆发的拐点,AR的拐点可能还要三到五年时间。AR被认为是今后10年最有挑战的技术之一。”林瓊判断,AR真正起飞可能要等到以感知和传输相结合为特点的6G技术的成熟。

眼镜才是未来?

消费级爆品尚待解锁

憧憬“元宇宙”:技术临界点催生浪潮,2022年,消费级爆品还有多远?

图片来源:视觉中国

不管未来互联网是一种什么样的形式,都需要入口设备,这正是消费级硬件下一个划时代的机遇。

“历史不会重演,但会以不同的形态重复出现。”王光熙认为,类似于移动互联网和PC时代,一个来自于相对有实力的玩家的革新型商业行为,会成为规模化普及的爆发点。而一个能够引领产业发展的产品至少需要经过三代的迭代,才能够真正成为行业先行者,获得较高的大众接受度,从而带动整体赛道的加速发展和商业模式的革新。

多位受访者都认为,眼镜是更具可能性的入口设备,手机则是当下比较自然的算力依托。

“利用当前的大规模的手机存量市场,同时利用手机的算力,以手机生态为基础构建具有3D沉浸式的体验,可能中短期见效会比较快。从长期看,手机可能会被AR取代,或者手机和AR眼镜平分天下,AR眼镜以后可能会成为一个独立的硬件平台。”林瓊认为。

尽管从不渲染元宇宙,但外界已从苹果公司的动向上勾勒出其战略路线,其押宝的设备也正是眼镜。

本月初,申万宏源分析师骆思远研判称,2022年苹果AR/VR眼镜也许会与iPhone 14一起“搭配”运行。骆思远认为,苹果迟迟未能推出眼镜,很大一部分原因是整机轻量化、零组件模组化进程仍有不小的改善空间。在云端计算方案还无法实现的背景下,苹果想推出一款轻薄短小的AR/VR眼镜,那么iPhone、iPad、MacBook可能顺势成为承担眼镜运行的计算载体,采取局端方案。所以苹果AR/VR眼镜也许会与iPhone 14一起搭配运行。

虽然苹果尚未发布AR智能眼镜,但已推出多款AR应用,包括RealityKit 2、Object Capture以及AR Maps等。苹果官网显示:“我们拥有全球最大的 AR 平台,拥有数亿台支持 AR比特币挖矿网站 的设备,以及 App Store 上的数千个AR应用程序。”

在通往元宇宙的产业进程中,相对于PC和手机时代,国内外的技术差距缩小了,但相较之下,我国最具有优势的还是行业复用能力。

“制造和生产环节,在PC和手机时代,中国已经确立了世界工厂这样的制高点。”王光熙认为。

王晓辉也持相近观点,她认为,相比国外科技巨头,中国VR/AR产业链的布局优势在于产品迭代。中国人口基数大,新的产品投放到市场会在短时间内产生很多反馈,这对于制造商来说无疑是推动产品和技术优化升级最大的助力。此外,国内的集成制造能力和内容开发能力也很强。

至于显示芯片等核心基础技术领域,我国还没有突破国外专利的限制,这也是未来的攻坚方向。12月30日,上海市经济和信息化委员会印发《上海市电子信息产业发展“十四五”规划》,其中提及加强元宇宙底层核心技术基础能力的前瞻研发,推进深化感知交互的新型终端研制和系统化的虚拟内容建设,探索行业应用。

王晓辉表示,伴随着国家“专精特新”政策的引导、新一轮硬科技核心爆发时间点的到来和C端商业模式的成熟,未来将会有越来越多的团队致力于“硬科技”领域。

(每经记者可杨对本文亦有贡献)

记者:李少婷 王晶 实习生 牛盈博

 

视觉:刘青彦

排版:陈俊杰 王蜀杰

每日经济新闻

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